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Comprendre la balise noindex SEO et son importance pour votre site web

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La balise noindex permet aux webmasters de pouvoir contrôler quelle partie de leur contenu doit être accessible via les moteurs de recherche. Il s’agit d’une composante essentielle d’un bon audit SEO avec pour objectif d’accroître sa visibilité.

Qu’est-ce que la balise noindex ?

La balise noindex est un élément essentiel dans le domaine du SEO (Search Engine Optimization) permettant de contrôler l’indexation des pages par les moteurs de recherche. En intégrant cette directive dans la balise Meta Robots ou dans l’en-tête HTTP d’une page web spécifique, on informe les robots d’indexation que ladite page ne doit pas être incluse dans l’index du moteur de recherche. 

Ainsi, même si d’autres pages renvoient vers elle par des liens, elle ne sera pas affichée dans les résultats de recherche.

Comment la balise noindex agit-elle ?

Lorsqu’un moteur de recherche explore un site web, il suit tous les liens et ajoute les nouvelles pages à son index pour les classer dans les résultats de recherche. La présence de la balise noindex envoie un signal clair aux robots des moteurs de recherche pour qu’ils omettent cette page de leur index, empêchant ainsi sa visibilité dans les SERPs (pages de résultats des moteurs de recherche). 

Cette démarche est avantageuse pour les webmasters souhaitant exclure des pages spécifiques pour différentes raisons qu’on abordera plus tard dans l’article.

Pourquoi et quand utiliser la balise noindex

Diverses situations justifient l’utilisation de la balise noindex. Par exemple, pour 

  • les pages en cours de développement, 
  • les pages avec contenu dupliqué, 
  • les pages personnelles ou sensibles, 
  • et les pages qui ne fournissent pas de valeur ajoutée au contenu principal du site. 

L’objectif est d’optimiser le contenu qui apparaît dans les recherches pour améliorer le SEO général du site.

Noindex vs nofollow : quelles différences ?

Il est crucial de distinguer la balise noindex de la directive nofollow. 

Tandis que noindex empêche l’indexation d’une page, nofollow signale aux moteurs de recherche de ne pas suivre les liens présents sur une page. 

Ces deux directives servent des objectifs distincts dans la gestion du contenu web et l’optimisation SEO.

Méthodes pour désindexer une page avec noindex

1. Utilisation de la balise meta robots noindex dans le code HTML de la page

L’approche la plus simple pour désindexer une page est d’ajouter la balise `<meta name=robots content=noindex>` dans la section `<head>` du document HTML. 

Cette méthode est idéale pour les pages individuelles où l’on souhaite contrôler précisément l’accès par les moteurs de recherche.

2. Utilisation de la balise meta robots noindex dans le code HTML par moteur de recherche

Pour une désindexation spécifique à un moteur de recherche, la balise meta peut être ajustée en conséquence, par exemple : `<meta name=googlebot content=noindex>`, ciblant uniquement Googlebot, le robot d’indexation de Google. 

Cette flexibilité permet un contrôle fin sur la visibilité des pages dans différents moteurs de recherche.

3. Utilisation de l’en-tête HTTP X-Robots-Tag noindex pour les ressources non HTML  

Pour les fichiers non-HTML tels que PDF, images, ou vidéos, l’en-tête HTTP X-Robots-Tag peut être utilisé. En ajoutant `X-Robots-Tag: noindex` à l’en-tête de réponse du serveur, il est possible de désindexer des types de fichiers qui ne sont normalement pas affectés par les balises meta, assurant ainsi une couverture complète du site en matières de directives d’indexation.

Pourquoi Google ne supporte plus le noindex dans robots.txt ?

Depuis le 1er septembre 2019, Google a officiellement cessé de reconnaître la directive noindex dans le fichier robots.txt

Cette décision tient principalement au fait que le noindex dans robots.txt n’a jamais fait partie des standards soutenus par Google. 

La firme de Mountain View justifie cette évolution par le souci de suivre une approche plus standardisée de la gestion des accès aux robots des moteurs de recherche. La pratique, bien que populaire parmi certains webmasters pour son côté pratique, pouvait entraîner des confusions et des problèmes d’indexation imprévisibles. 

Google souligne que l’utilisation de cette méthode pour contrôler l’indexation était inefficace et pouvait, dans certains cas, empêcher la bonne exploration et indexation des sites web.

Alternatives recommandées par Google

Pour remplacer l’usage du noindex dans le fichier robots.txt, Google recommande diverses méthodes plus fiables et efficaces. 

La première est l’utilisation de la balise meta robots noindex directement dans le code HTML de la page concernée. Cette balise informe clairement les robots d’exploration que la page en question ne doit pas être indexée. 

Une autre alternative viable est le recours à l’en-tête HTTP X-Robots-Tag avec la valeur noindex, particulièrement utile pour les fichiers non-HTML tels que les images, les documents PDF, ou les fichiers vidéo. 

Ces méthodes garantissent une meilleure gestion de l’indexation et permettent aux moteurs de recherche de comprendre clairement quelles ressources ne doivent pas apparaître dans leurs résultats.

Déboguer et vérifier l’efficacité de la balise noindex

Utiliser l’outil d’inspection d’URL de Google

Pour vérifier si une page a été correctement désindexée, vous pouvez utiliser l’outil d’inspection d’URL disponible dans Google Search Console. 

Cet outil permet de comprendre comment Google voit une page spécifique, y compris si les directives noindex sont correctement détectées et respectées. 

En saisissant l’URL de la page dans l’outil, vous pourrez accéder à un rapport détaillé montrant si la page est indexée ou non. 

Dans le cas où des anomalies sont détectées, l’outil offre des recommandations pour résoudre les problèmes d’indexation.

Comment savoir si une page est correctement désindexée

En plus de l’outil d’inspection d’URL, il est possible de mener une recherche manuelle sur Google en utilisant la requête site:domaine.com/chemin-de-la-page. 

Si la page n’apparaît pas dans les résultats de recherche, elle est très probablement désindexée. 

Il faut noter que le processus de désindexation peut prendre plusieurs jours, voire semaines. Par conséquent, il est recommandé de patienter un moment et de réitérer le test avant de tirer des conclusions définitives. 

Assurez-vous que le fichier robots.txt de votre site ne bloque pas l’accès de Googlebot à la page en question, car cela pourrait empêcher la détection de la balise noindex et affecter l’efficacité du processus de désindexation.

2 façons pour vous aidez en SEO

  1. Apprendre à rédiger des pages qui TOP 1 sur Google (noté 4.8/5 sur 35 avis) : en savoir plus
  2. Trouver les opportunités SEO “pépites” de votre site via un audit SEO en vidéo : en savoir plus
Photo de Bruno Santos

A propos de l’auteur

Je m’appelle Bruno Santos, consultant SEO depuis 2020!

J’ai eu le privilège d’accompagner de nombreuses petites et moyennes entreprises, comme Kanel, Spinefootwear, Reserver.fr, Bisou.co ou encore The Art Office à renforcer leur présence sur Google avec mon accompagnement SEO.

3 réponses à “Comprendre la balise noindex SEO et son importance pour votre site web”

  1. Avatar de Rémi

    Des pages auxquelles on ne pense pas forcément à mettre en noindex, c’est les mentions légales et la politique de confidentialité. Bon, c’est anecdotique, mais c’est toujours ça de pris 🙂

    1. Avatar de codebruno

      Alors, je comprends la logique ! Ce sont des pages avec “peu” de valeur pour faire monter un mot-clé précis, mais je recommande à 100% de les garder en “index” à cause des critères EEAT de Google, puis un site avec des pages de mentions légales cachées aux robots peut faire bizarre ahaha 🙂

      1. Avatar de Rémi

        Effectivement, je n’avais pas cette perspective, mais ça me paraît cohérent !

        Bon, plus de pages légales en noindex alors ! Merci du conseil !

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